Iværksætter og sygeplejerske: Karen Juelsgaards opfindelse vil hjælpe tusindvis af respirator-patienter

February 4, 2022

BY SIGNE TRIER SIMONSEN

Karen Juelsgaard er sygeplejerske på intensiv afdeling og iværksætter. Hun har patent på en opfindelse, som kan forbedre vejrtrækning, heling og velbefindende hos patienter, der har fået lavet en trakeotomi. En Trakeotomi er et hul i halsen, der laves, når du skal ligge i respirator. Efter 10 års udvikling og en kapitalindsprøjtning fra investorer, er opfindelsen IntraCair snart klar til at komme på markedet.

”Jeg havde en patient, der skulle have fjernet en tuben, som sad i hans hals. Fjernelsen gik let, men at lukke hullet, så patienten kunne tale og trække vejret, var svært. De forbindinger og plastre, jeg fik anbefalet, røg af, så jeg var nødt til at blive hos ham og holde hånden over den kunstige åbning i halsen, for at han kunne trække vejret. Der fik jeg ideen til at udvikle en forsegling til formålet. Og da jeg først fik ideen, blev jeg fuldstændig opsat på at gøre den til virkelighed.”

Sådan fortæller Karen Juelsgaard, mangeårig sygeplejerske på sengeafsnit og intensiv afdeling i Skejby. I ugerne efter oplevelsen med patienten, læste hun al litteratur på området og tog fat i et patentkontor, som bekræftede hendes forudanelse – hendes idé var unik. I dag er det 10 år siden.

”Allerede i 2014 sagde min rådgiver – institutleder ved Klinisk Medicin på Aarhus Universitet, Jens Christian Djurhuus, at jeg skulle forberede mig på en hård rejse. Men forløsningen er bare det større, når vi nu er tæt på at kunne hjælpe de patienter, det hele tiden har handlet om.” Den 58-årige sygeplejerske har aldrig sagt farvel til sit fag men sideløbende arbejdet 28 timer om ugen.

En lang rejse med jysk købmandskab og en ildsjæls stædighed

At Karen Juelsgaards iværksætterrejse ser anderledes ud end dem, der portrætteres i fx Løvens Hule, er der gode grunde til. Udvikling af udstyr til medicinalindustrien kræver forskning, forsøg på dyr og mennesker og mange godkendelser. Samtidig er der rettigheder i forhold til, hvem der ejer og kan tage patent på opfindelsen. Karen Juelsgaards rejse er derfor også en fortælling om forskellige virksomhedskonstellationer. I 2015 to hun dog selv tøjlerne. Hun fortæller:

”I 2013 fik vi 3,5 millioner i funding og havde for en tid direktører, penge, forsøg og prototype-udvikling. Men selvom vores resultater var lovende, var vi ikke langt nok – så da pengene slap op, skulle projektet henlægges. Det kunne jeg simpelthen ikke leve med. Så jeg fandt mit vestjyske købmandskab frem, indgik en aftale, overtog patentet – og gik ellers i gang med at bygge op igen”

Fra sygeplejerske til business og benhårde forhandlinger

At gå fra sygehusgangene til de bonede forretningsgulve hos advokater og investorer har ifølge Karen Juelsgaard ikke været let – men spændende. Og ikke så svært som mange måske tror:

”Hvis du brænder for din idé og tør spørge om hjælp undervejs – så finder du ud af det. Også selvom du ikke har en baggrund inden for forretning. Jeg har lavet masser af fejl – men det har alt sammen været en del af den rejse, som gør, at vi står, hvor vi gør i dag. Så det handler om at turde – det er faktisk det vigtigste.

I dag har Karen Juelsgaard sammensat et team bestående af stærke profiler både fra forsknings- og forretningsverdenen. Udover direktøren, den tidligere prodekan for Health på Aarhus Universitet, Michael Hasenkam, har hun hentet Pernille Singer, tidligere VP for Wound Care hos Coloplast. IntraCair har netop modtaget en InnoBooster på 1,1 mio. kr. udover private investormidler. De penge skal bruges til endnu en omgang forsøg i samarbejde med flere af landets største hospitaler.

Sparring og pitch-træning fra The Kitchen AU

Selvom Karen Juelsgaard kun har været en del af The Kitchen AU i et år, har hun modtaget værdifuld sparring fra både husets rådgivere og andre iværksættere i iværksætterfællesskabet. Hun fortæller:

”Det har været rigtig givende at tale med andre iværksættere, der også arbejder med at udvikle produkter til medico-verdenen. Det er en enorm speciel verden at være en del af, og fx har de community sessions, som jeg har været en del af hos The Kitchen, været et fortroligt rum for både faglig og personlig sparring.”

Karen Juelsgaard tilføjer, at hun godt kunne have brugt The Kitchen AU for ti år siden, da hun først gik i gang. ”Men så kan nutidens og fremtidens iværksættere da få glæde af alle de services”. Udover sparring har Karen Juelsgaard også modtaget individuel pitch-træning i forbindelse med sin ansøgning om en InnoBooster hos Innovationsfonden.

Iværksætter og sygeplejerske: Karen Juelsgaards opfindelse vil hjælpe tusindvis af respirator-patienter

Karen Juelsgaard er sygeplejerske på intensiv afdeling og iværksætter. Hun har patent på en opfindelse, som kan forbedre vejrtrækning, heling og velbefindende hos patienter, der har fået lavet en trakeotomi. En Trakeotomi er et hul i halsen, der laves, når du skal ligge i respirator. Efter 10 års udvikling og en kapitalindsprøjtning fra investorer, er opfindelsen IntraCair snart klar til at komme på markedet.